Vďaka filmu sa ľudia začali zaujímať o osud všetkých kosatiek držaných v zajatí. Ale skutočný príbeh "Willyho" je možno ešte dojemnější. Je to príbeh kosatky, ktorá nakoniec život na slobode odmietla a dala prednosť spoločenstvu ľudí.
Nevie sa presný dátum narodenia kosatky Keiko. Odhaduje sa že sa Keiko narodil v roku 1976/77 v blízkosti Islandu.
V roku 1979 ho ako dvojročnej veľrybie batoľa chytili rybári a odvtedy žil medzi ľuďmi. ..."Detstvo" strávil v morskom akváriu na Islande, o tri roky neskôr bol predaný do Ontária. V tunajšom oceanáriu ho ľudia vycvičili a začali predvádzať návštevníkom. Ale ani tu Nezostal dlho - po ďalších troch rokoch bol v roku 1985 predaný do zábavného parku Reino Aventura v Mexico City.